Former Kan’ei-ji Five-storied Pagoda (旧寛永寺五重塔)

The five-storied pagoda in Ueno was erected by Toshikatsu Doi in 1631 as a part of Toshogu Shrine (built in 1627). Toshikatsu Doi was a roju (member of the shogun’s council of elders) and General magistrate for the construction of Toeizan Kan’ei-ji Temple. At that time, based on the idea of Shinbutsu Shugo (syncretism of Shinto and Buddhism), the shrine Toshogu was built within the ground of the temple Kan’ei-ji.

This five-storied pagoda was burnt down due to an accidental fire by people viewing the cherry blossoms in 1639. It was immediately rebuilt in the same year by Munehiro Koura and others. Munehiro Koura was a leading architect of the time who also made major renovations to Nikko Toshogu Shrine. This is the five-storied pagoda that still exists today.

It survived the Great Kanto Earthquake (1923) and escaped from being destroyed by fire during the Boshin War (1868) and the Second World War (1944), but the five-storied pagoda was in danger in the Meiji era. The Ordinance Distinguishing between Shinto and Buddhism issued in 1868 triggered a movement for the abolition of Buddhism, and the five-storied pagoda of Ueno Toshogu Shrine was also targeted for demolition. It was said that the priest at that time offered to the country that the five-storied pagoda belonged to Kan’ei-ji Temple, so it escaped demolition. Since then, it has survived as the five-storied pagoda of Kan’eiji Temple.

In 1958 this five-storied pagoda was donated to Tokyo. Because of the distance from Kan’ei-ji Temple, it was difficult to manage it. Most of the buildings of Kan’ei-ji Temple were destroyed by fire during the Boshin War at the end of the Edo era, and since the Meiji era, most of the temple grounds have been turned into a park where citizens can relax and enjoy themselves, including museums, art galleries, and a zoo. The five-storied pagoda is currently located in the Ueno Zoo, so you need to enter the zoo to see it up close.

I have been wondering why the five-storied pagoda is called the Former Kan’ei-ji Five-storied Pagoda and why there is a fence between Toshogu Shrine and the five-storied pagoda. Now, I understand why. Next time I’m going to enter the zoo to see it up close. For reference, I posted a photo of the whole image of the five-storied pagoda taken in Ueno zoo which I found on line.

上野の五重塔は、東照宮(1627年造営)の一部として、1631年(寛永8年)に土井利勝によって創建されました。土井利勝は東叡山寛永寺創建工事の総奉行をしていた老中です。当時は神仏習合の考えにもとづき、神社である東照宮も、寺院である寛永寺の境内に作られました。

この五重塔は1639年(寛永16年)に花見客の失火で焼失してしまい、同年、直ちに甲良宗広らに命じて再建されました。甲良宗広は日光東照宮を大改修した当時の一流建築家です。そしてこれが現存する五重塔です。

関東大震災でも倒壊せず、戊辰戦争や第二次世界大戦でも焼失を免れましたが、そんな五重塔にも危機がありました。明治時代に神仏分離令が発令され廃仏毀釈の運動が起こったのです。上野東照宮の五重塔も取り壊しの対象となりました。しかし、当時の宮司が五重塔は寛永寺の所属であると国に申し出たことにより取り壊しを免れたということです。以後、寛永寺の五重塔として存続しました。

1958年(昭和33年)に五重塔は東京都に寄付されました。寛永寺からは距離があり管理が困難であったためです。寛永寺は幕末の戊辰戦争でほとんど建物を焼失し、明治以降、境内の大半は公園として博物館・美術館・動物園などを含む市民の憩いの場となりました。現在五重塔は上野動物園の敷地内にあるため、間近で見るためには動物園に入園する必要があります。

どうして五重塔が「旧寛永寺五重塔」と呼ばれているのか?どうして東照宮と五重塔の間には柵があるのか?とずっと気になっていましたが、その理由がわかりました。次回は動物園に入園して間近から五重塔を眺めたいと思っています。参考までにネットで見つけた、上野動物園内で撮影された五重塔の全体図の写真を貼っておきます。

Ikuyo.K.


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