Serialization about Mount Miwa-03 Omiwa Shrine(三輪山シリーズ-03 大神神社)

The Omiwa Shrine is the “Ichinomiya*”, or the highest-ranking shrine in Nara prefecture (former Yamato province**), and is believed to be one of the oldest Shinto shrines in Japan. 

Usually, a Shinto shrine has a worship hall called Haiden and a main shrine called Honden behind the worship hall where the kami is normally enshrined. However, the Omiwa Shrine is unique in that it does not have the main shrine. Instead, the shrine has a special sacred gate called Mitsu-torii-gate*** behind the worship hall and people worship the mount Miwa itself as a kami through the Mitsu-torii-gate.

It is quite rare for a shrine to keep this ancient style of worshipping the kami.

*Yamato province (Yamato-no-kuni in Japanese) was a place where Yamato dynasty existed in the 4th century.
**Ichinomiya is a historical term referring to the Japanese Shinto shrines with the highest shrine rank in a particular province or prefecture. Ichinomiya are part of the system of classification and ranking of shrines.
***Torii gate: a Shinto gateway to the sacred place.

大神神社は、昔の大和国(やまとのくに)、現在の奈良県にある一宮(いちのみや)です。

我が国最古の神社として知られています。

普通、神社には、拝殿の奥に本殿(神殿)がありますが、大神神社には本殿がありません。拝殿の奥の三ツ鳥居を通し、直接ご神体である三輪山を拝(おが)みます。

このような古代の神祀りの様式が残っている神社は極めて珍しいそうです。

*大和国:4世紀に大和朝廷があった場所です。現在の奈良県全体を含む地域は大和国と呼ばれていました。
**一宮:ある地域の中で最も社格の高いとされる神社を表す言葉です。
***鳥居:神社の内と外を分ける門。内側はご神域。または、本殿を持たない神社では、ご神体の前に立てられ、神様のご存在を表すもの。

Aki. S.


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