Ueno Toshogu shrine and lanterns (上野東照宮と燈籠)

Ueno Toshogu Shrine was erected within Toeizan Kan’ei-ji Temple grounds by Takatora Todo and Tenkai Sojo in 1627. Takatora Todo, the lord of Tsu domain, Ise Province, was known as a master of castle construction and was engaged in the reconstruction of Edo-jo Castle. And Tenkai Sojo, the high priest of the Tendai sect, opened Kan’ei-ji temple in 1625 on Ueno Mountain and was famous as the brains of Ieyasu TOKUGAWA. In 1646 it was given the Gu go title of ‘Toushogu.’ The main shrine of the current Ueno Toshogu Shrine was rebuilt by the third Shogun Iemitsu TOKUGAWA in 1651.

Toshogu is a shrine dedicated to Ieyasu TOKUGAWA (Tosho Daigongen) as a deity. There are many Toshogus all over Japan, including Nikko and Kunouzan. When Ueno Toshogu was rebuilt by Iemitsu, it is said that it was rebuilt gorgeously like Nikko Toshogu for the people in Edo who couldn’t go to Nikko to worship easily because it was far from Edo. The main building, the Karamon Gate, and the Sukibei Wall are very gorgeous, shining with gold, and are designated as National Important Cultural Properties. In addition to Ieyasu, the 8th Shogun, Yoshimune TOKUGAWA, and the 15th and final Shogun, Yoshinobu TOKUGAWA, are also enshrined at Ueno Toshogu.

About 250 lanterns were dedicated by the Daimyos (feudal lords) from all over the country for this rebuilding. The lanterns are not used for illumination purposes, but are used for purification at Shinto Rituals. There are 195 stone lanterns lining the side of the main approach. The 50 copper lanterns on the approach near the Karamon Gate have been designated as National Important Cultural Properties.

Needless to say, I was impressed by the magnificence of the gilded Karamon gate, but I was overwhelmed by the size and number of lanterns lined up along the approach. I was once again impressed to learn how Ieyasu was revered by many feudal lords and was an object of faith for the people of Edo.

上野東照宮は、1627年に藤堂高虎と天海僧正により、東叡山寛永寺境内に建立されました。伊勢国津藩主藤堂高虎は築城の名人であり江戸城改築に功を挙げた人物です。天海僧正は上野に寛永寺を開いた天台宗僧侶であり徳川家康公のブレーンとして有名です。1646年には正式に宮号(ぐうごう)を授けられ「東照宮」となりました。現存する社殿は1651年に三代将軍・徳川家光公が造営替えをしたものです。

東照宮とは徳川家康公(東照大権現)を神様としてお祀りする神社で、日光や久能山の他、全国に数多くあります。徳川家光公が造営替えした際、遠く日光までお参りに行くことができない江戸の人々のために日光東照宮に準じた豪華な社殿を建立したと言われています。社殿・唐門(からもん)・透塀(すきべい)は、金色に輝く大変豪華なもので、国指定重要文化財に指定されています。社殿のご祭神は家康公のほか、八代将軍・吉宗公、十五代(最後の)将軍・慶喜公もお祀りされています。

この造営替えに際し約250基の燈籠が全国の大名から奉納されました。燈籠は照明用具ではなく、神事・法会を執行するときの浄化を目的とするものです。表参道の脇には195基の石燈籠が並んでいます。唐門近くの参道にある銅燈籠50基は国指定重要文化財となっています。

金色に輝く唐門の素晴らしさに感動したのは言うまでもありませんが、参道にずらっと立ち並んだ燈籠の大きさと数の多さに圧倒されました。家康公がいかに多くの大名に崇敬され、江戸の人々の信仰の対象となっていたかがわかり、改めて感心しました。

Ikuyo.K.


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